Перейти к основному содержанию

Мечехвост — краб, цвета хаки

Самое древнее существо на планете, краб с голубой кровью и пятью парой глаз, с панцирем, как немецкая каска. Знакомьтесь — краб-подковка или мечехвост.

Паук или краб?

Мечехвосты (horseshoe crab) по своему биологическому виду ближе к паукам и скорпионам, чем к крабам.

У них десять глаз, а их хвост, не жало. Просто хвост.

Места обитания живого ископаемого

На мелководье тропических морей Юго-Восточной Азии и на Атлантическом побережье Северной Америки водятся 4 известных современных вида мечехвоста.

Мечехвосты могут достигать размера 60 см в диаметре.

Прилив и полнолуние

В прилив в полнолуние крабы мечехвосты начинают нерест.

Самки в течение трёх дней откладывают 60 000-120 000 яиц. Через 10-12 лет некоторые из них станут совершеннолетними мечехвостами, за это время малыши поменяют раз двадцать свой панцирь.

В среднем, продолжительность жизни у мечехвостов 18-20 лет.


Универсальное существо

Свой панцирь мечехвост использует, как лодку, когда плавает. Соответственно, плывёт «на спинке» — брюшком вверх.

У чудо-краба 5 пар глаз. Функционально он использует 2 пары глаз — классические, расположенные очень близко друг другу, которыми мечехвост смотрит вперёд, есть пара боковых глаз наблюдать события жизни вокруг.

У каждой из 6-ти пар лап мечехвоста, тоже свои, назначения. Передние, исключительно, для захвата самок. Ими он прицепляется к крупной самке для спаривания.

Задними лапами и с упором на хвост, мечехвосты зарываются в ил.

Но и остальные лапы используются не только по прямому назначению для прогулок и купания, но и помогают челюстям измельчать и перемалывать пищу.

Острый передний край панциря мечехвост использует, как бульдозер, расчищая себе путь по песку или по илу.

Хвост помогает крабу плавать и сохранять устойчивость в сильном течении, на хвост краб опирается, чтобы перевернуться. Если мечехвост его повредит, он рискует погибнуть, став жертвой хищников или, банально, высохнуть.

Самое древнее существо планеты

Мечехвосты живут на нашей планете уже 450 миллионов лет! Они пережили 5 массовых вымираний. Единственный живой свидетель палеозойской эры.

Голубая кровь

Кровь мечехвостов имеет голубоватый оттенок. Из-за преобладания в составе меди, а не железа.

Прививка от бешенства

Когда вы делаете прививку от гриппа или прививку от бешенства соей собаке, вы в долгу перед мечехвостом.

Лимфа крабов используется в изготовлении вакцин, с ее помощью проверяется чистота препарата.

Лимфа мечехвостов доставлена на МКС в небольшом наборе. При боли в горле или ОРВИ космонавты принимают ее, как лекарство, способное быстро справится с инфекцией.

3% мечехвостов используют для производства лекарств.

Краб в тарелке

Мог ли человек пройти мимо удивительного существа и не попробовать это его на вкус? Конечно, нет!

Есть некоторые блюда, ингредиентом которых является икра мечехвоста. Один из вариантов знаменитого Том Яма с икрой мечехвоста.

С ней делают салат из манго, подавая в тёплом панцире.


Непотопляемость

Не имея яда, только шипы, мечехвосты живут на планете со времён Палеозойской Эры и не относятся к редким или исчезающим видам. Они превосходно чувствуют себя и в наши дни, продолжая исследовать Землю.